Ik moet een boek uitgeven. Van tijd tot tijd sluipt die gedachte er bij mij in. Ik moet uitgegeven worden. En dat werkt verrekte verlammend, kan ik je vertellen. Je hebt geen idee hoeveel ideeën er voortijdig sneuvelen omdat ik bepaal dit vinden uitgevers niet verkoopbaar. Hoeveel ideeën ik aanpas tot ze lijken op iets wat al in de boekhandel ligt omdat dat wel zal verkopen. En wat is het resultaat daarvan? Nul. Niets. Prutverhalen. Eenheidsworsten. Alle keren dat ik écht succes had, was dat omdat ik dat stemmetje in mijn hoofd totaal negeerde.  

Originele stemmen zijn gewild

Het rare is: schrijven wat iedereen schrijft, werkt helemaal niet. Ooit wel eens geprobeerd om een kort verhaal aan een tijdschrift te verkopen, of een boek aan een uitgever? Die zijn helemaal niet op zoek naar wat ze al kennen. Sterker, de roep om originele stemmen, iets wat nog nooit verteld is, een andere kijk op de zaken, wordt steeds luider. Ik citeer:

  • Edge Zero zoekt “de beste, meest spraakmakende, interessante, ‘edgy’ verhalen”.
  • Zilverspoor zoekt “verhalen die bijzonder zijn, net even anders”.
  • Lightspeed Magazine zegt: “we encourage writers to take chances with their fiction and push the envelope”.

Hou er dus vooral mee op je zorgen te maken of je je verhaal of boek straks wel ergens kunt verkopen. Schrijf wat je wilt schrijven, en kijk waar iemand je idee op prijs stelt.

Wat nu verkoopt, is straks oud nieuws

Nog minder zin heeft het om achter trends aan te lopen. Tegen de tijd dat jij je boek of je verhaal namelijk af hebt, is die trend toch alweer voorbij. Vampier-romances hebben inmiddels echt hun beste tijd gehad; daar moet je nu niet meer mee aankomen.

Bovendien heeft het geen zin om na te jagen waar iedereen het over heeft, omdat dat bijna nooit echt belangrijk is. Als je je richt op wat jij belangrijk vindt, wat jou drijft, dan kun je pas echt iets schrijven wat mooi en nieuw is.

Step by step, drip by drip, you carve your path by focusing on what matters, not what’s on everybody’s mind. By the time you try to chase the urgent thing, it’s too late. – Seth Godin

Wees gewoon jezelf, en wees niet bang om te schrijven wat je wilt schrijven.

Get it down. Take chances. It may be bad, but it's the only way you can do anything really good. William Faulkner.

Meer van dit soort blogs en andere leuke extra’s krijgen? Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief.